Frunzele artificiale au învățat cum să se facă medicamente folosind lumina soarelui

Multe dintre problemele cu care trebuie să se confrunte inginerii au fost mult timp rezolvate de natură. De exemplu - frunze obișnuite. Ele pot fi comparate cu mașinile de viață inteligente. Ei „recoltează” lumina soarelui și folosesc molecule de clorofilă pentru o reacție chimică în fotosinteză care transformă CO2 și apa în glucoză. Plantele folosesc glucoza și în acest proces generează oxigen ca produs secundar.

Un grup de cercetători de la Universitatea de Tehnologie Eindhoven (Olanda) dezvoltă în prezent o frunză artificială care poate fi utilizată pentru fabricarea medicamentelor.

Aceste frunze sintetice sunt fabricate din materiale translucide care permit trecerea soarelui și o direcționează către canale minuscule care pătrund materialul ca vasele de sânge. Prin ele curge un lichid special.

Ideea este că energia solară declanșează o reacție chimică în acest lichid, transformându-l într-o substanță utilă, cum ar fi medicamentele sau combustibilul.

Prima versiune a foii a fost realizată din cauciuc siliconic, iar cea nouă a fost realizată din plexiglas mai ușor și mai refractiv.

Foaia a trecut deja primele teste. Cu ajutorul său, oamenii de știință au reușit să producă două medicamente - artimensinina antimalarică și ascaridolul, care este utilizat împotriva unor viermi paraziți.

Având în vedere dimensiunea redusă a frunzei și scalabilitatea acesteia, cercetătorii intenționează să o folosească pentru a fabrica medicamente și alte substanțe exact acolo unde sunt necesare. De exemplu, la tropice vor fi în principal medicamente antipaludice și la bordul navelor spațiale interplanetare - medicamente vitale pentru misiunile lunare și marțiene.