Frunza artificială transformă cu ușurință apa în combustibil cu hidrogen

Cercetătorii de la Universitatea Rice (SUA) au creat un dispozitiv simplu care, folosind lumina soarelui, poate împărți apa în componente și produce hidrogen, care poate fi folosit ca combustibil. Sistemul este foarte asemănător cu o „frunză artificială”, este destul de autosuficient și relativ ieftin de fabricat.

„Frunza artificială” constă dintr-o celulă solară de perovskit la care sunt conectați electrozii dintr-un catalizator. Când lumina lovește o celulă solară, începe să genereze electricitate, care activează un catalizator care împarte apa în oxigen și hidrogen. În timpul reacției, la suprafața apei se formează bule de gaz, care pot fi colectate pentru o utilizare ulterioară.

Eficiența transformării luminii solare în hidrogen este de aproximativ 6, 7%, ceea ce reprezintă un indicator relativ ridicat pentru sistemele de acest tip. Cu toate acestea, potrivit cercetătorilor, cea mai utilă proprietate a sa este cât de autosuficientă este noua atitudine.

Fotocelula și electrozii dintr-o singură unitate sunt ambalate într-o carcasă din polimer care protejează împotriva deteriorării și a apei. Electrozii sunt localizați în afara locului în care apa se desparte.

Un mare plus al acestui sistem este că poate fi plasat în apă sub lumina directă a soarelui pentru o lungă perioadă de timp și pornit pentru a produce hidrogen, după cum este necesar.

Potrivit oamenilor de știință, celula solară perovskită a fost, de asemenea, modificată, astfel încât să nu necesite componente scumpe (cum ar fi platina), care au fost înlocuite cu carbon ieftin. Toate acestea ar trebui să reducă costurile și să crească competitivitatea „frunzei artificiale” în procesul de producție în serie.