SUA dezvoltă un reactor nuclear care poate fi tipărit pe o imprimantă 3D

Laboratorul Național Oak Ridge al Departamentului Energetic finalizează proiectarea unui nucleu prototip pentru un nou reactor nuclear. Este creat ca parte a programului Transformational Challenge Reactor (TCR) și diferă în primul rând prin modul în care este realizat. Pentru prima dată în istorie, majoritatea unităților reactorului vor fi cultivate folosind imprimarea 3D.

În Statele Unite, s-a dezvoltat o situație de impas cu reînnoirea centralelor nucleare - mai mult de jumătate din cele 98 de unități de operare își vor fi încheiat viața până la sfârșitul acestui deceniu. În același timp, în ultimii 20 de ani, a fost construit un singur reactor nou, iar tehnologiile și procedurile de recepție și pornire sunt, în mod fără speranță, depășite. Este suficient să spunem că mai devreme fiecare unitate a fost construită conform unui proiect individual, folosind multe structuri scumpe de unică folosință, iar întreaga cale de la începutul robotului până la primul profit din unitatea de putere a durat zece ani.

Realitatea de astăzi necesită un ritm de lucru diferit și mai rapid, astfel încât alegerea a căzut pe imprimarea 3D. Pe de o parte, imprimarea 3D cu materiale noi face posibilă crearea aceluiași nucleu, cu toate sistemele și senzorii integrați, în aproximativ trei luni. Pe de altă parte, industria are nevoie de reactoare noi, iar laboratorul Oak Ridge este ocupat doar cu dezvoltarea de sisteme care au fost inițial construite utilizând imprimarea tridimensională.

Dezvoltarea este în plină desfășurare, demonstrarea prototipului reactorului TCR este programată abia în 2023. Acum este proiectată cea mai dificilă parte - miezul, care este expus la sarcini maxime. Designul prototipului său este în permanență îmbunătățit, iar luna aceasta, inteligența artificială a fost pusă în funcțiune pentru a testa rapid noi noduri virtuale. Dacă tehnologia va da roade, va revoluționa energia nucleară.