Compozite din fibre de banană pentru mașini ușoare și durabile

Din păcate, producția de fibră de carbon ușoară și durabilă costă încă un ban destul. Oamenii de știință de la Universitatea din Johannesburg (Africa de Sud), conduși de profesorul Tian-Chen Jen, propun o alternativă mai ieftină și mai fiabilă - un nou material în care fibrele de carbon sunt înlocuite cu fibre extrase din banani.

Pentru a separa aceste fibre, se utilizează o metodă specială de înmuiere în apă, după care sunt plasate timp de patru ore într-o soluție de sodă caustică 3%, uscate, tratate timp de două minute cu radiații cu microunde de înaltă frecvență și apoi dispersate (zdrobite) în etanol pentru a preveni îngroșarea.

Ca rezultat, fibrele tratate se leagă mai bine cu rășina epoxidică care conține o cantitate mică de nanotuburi de carbon. Cea mai bună calitate este un amestec de fibre de banană dintr-o parte și patru părți de rășină cu nanotuburi, care reprezintă doar 1% din greutate. Amestecul rezultat este încărcat într-o matriță și pus sub presă timp de 24 de ore.

Conform rezultatelor testelor mecanice de laborator, sa dovedit că materialul compozit rezultat este mai rigid și mai puternic decât rășina „pură” - cu 31% în tensiune și 34% în îndoire. În plus, noul material are o rezistență mai mare la impact și conductivitate termică.

Oamenii de știință speră că compozitul pe bază de banane pe care l-au creat vor găsi în cele din urmă utilizare la fabricarea pieselor auto ușoare și durabile.