Drona cibernetică Smellicopter detectează obiecte prin miros folosind antene de la molii vii

Oricât de mult ar încerca dezvoltatorii de tehnologii moderne avansate, ei sunt încă departe de Mama Natură, care a dotat ființele vii cu o varietate de organe - și, de fapt, mecanisme vii unice.

Dronul snellfer Smellicopter nu a făcut excepție. Pentru a detecta obiectele prin miros, inginerii de la Universitatea din Washington au instalat pe acesta un biodispositiv pe baza antenelor olfactive ale unei molii.

Antenele-antene au fost „împrumutate” de la molia șoimului tutunului. După amputare, oamenii de știință au introdus cele mai fine fire în fiecare organ, capabile să măsoare semnalul mediu din toate celulele lor. Din păcate, antena amputată rămâne viabilă doar patru ore. Cercetătorii, totuși, promit să extindă această perioadă prin plasarea antenelor în frigider.

Pentru a testa capacitățile olfactive ale antenei cibernetice, oamenii de știință au plasat-o într-un tunel de vânt împreună cu un senzor standard de miros. Antena a reacționat mai rapid la apariția unui miros de floare și a unui miros de etanol decât senzorul, în timp ce s-a reajustat rapid de la un miros la altul.

În experimentul următor, cercetătorii au instalat antena pe platforma quadcopter, echipând-o cu patru senzori care răspund obstacolelor. Și, în cele din urmă, a fost folosit un algoritm pentru a controla Smellicopterul, simulând căutarea mirosurilor dorite de către o molie. De exemplu, în procesul de căutare, drona manevrează spre stânga pe o anumită distanță și, dacă nu se detectează miros, se deplasează spre dreapta pentru o vreme. Când mirosul este găsit în cele din urmă, drona se repede spre ea. Și datorită senzorilor cu infraroșu, drona reacționează la obstacole, îndepărtându-se de ei la o distanță de aproximativ 20 cm.

Echipa speră să găsească folosirea lui Smellicopter ca „câini” capabili să reacționeze la mirosul explozivilor sau la respirația oamenilor prinși sub dărâmături.