Premiul Nobel pentru chimie acordat pentru construirea unui motor molecular

Anul acesta, Premiul Nobel pentru chimie a fost acordat lui Jean-Pierre Savage (Franța), John Fraser Stoddart (SUA) și Bernard Feringa (Olanda) pentru cercetări în domeniul motoarelor moleculare.

În ceea ce privește progresul științific și tehnologic, motorul molecular de astăzi se află aproape în același stadiu cu motorul electric din prima jumătate a secolului al XIX-lea.

Oamenii s-au uitat apoi cu surprindere și teamă la bielele și roțile care se roteau sub influența unei forțe necunoscute. Nimănui nu i-a trecut prin minte că acesta este prototipul viitoarelor trenuri electrice, mașini de spălat, ventilatoare și procesoare de alimente. „Descendenții” lor moleculari își vor găsi aplicația în alte zone mai „delicate” - în crearea de noi materiale, nanosenzori și sisteme de stocare a energiei.

Jean-Pierre Savage a lucrat mult timp în domeniul fotochimiei. Într-o zi, a descoperit două molecule legate între ele în jurul unui ion de cupru. Savage a îndepărtat ionul de cupru, dar legătura dintre molecule a fost păstrată. Mai târziu s-a numit catenan. Particularitatea sa constă în faptul că este o legătură mecanică (un inel în jurul altuia) și nu una electronică, formând legături covalente. Savage a fost primul care a sintetizat compuși din clasa catenan.

Scoțianul Fraser Stottard, care lucrează acum în Statele Unite, a sintetizat molecule de rotaxani, constând dintr-un lanț lung, cu un inel strâns pe el. Structurile mari de-a lungul marginilor lanțului împiedică inelul să „sară” de pe el.

Ben Feringa este cunoscut ca unul dintre cei mai importanți experți în domeniul mașinilor moleculare. El a creat primul motor molecular din lume cu molecule care se mișcă într-o direcție și nu haotic, așa cum se întâmplă de obicei. El a reușit să realizeze acest lucru cu ajutorul impulsurilor de lumină ultravioletă, care au pus în mișcare lamele rotorului molecular.