Cum intenționează chimiștii să adulmece bombele teroriste

Recentele atacuri teroriste de la Paris au stârnit și comunitatea științifică europeană, în special oamenii de știință din domeniul chimiei. Nu mai este un secret pentru nimeni că explozivii folosiți de teroriști sunt sintetizați acasă. Prin urmare, una dintre sarcinile principale este de a învăța cum să o detectați folosind senzori speciali de „sniffing”.

În prezent, mai multe echipe de oameni de știință din întreaga lume lucrează la dezvoltarea de senzori pentru detectarea TATP (triaceton triperoxid, peroxiacetonă) - peroxid de acetonă, care este utilizat pe scară largă în dispozitivele explozive improvizate.

Chimiștii încearcă să utilizeze una dintre caracteristicile fizice ale TATP - presiunea vaporilor în momentul tranziției de la o stare solidă la una gazoasă. Oamenii de știință sunt convinși că un terorist îmbrăcat într-o vestă de sinucidere, în prezența TATR, va „emite” o cantitate mare de particule gazoase, pe care senzorul ar trebui să le fixeze. Echipa Dr. Kenneth Saslik a dezvoltat un scaner portabil care reacționează la TATR și la alți explozivi. Pentagonul oferă sprijin financiar pentru proiect.

Moleculele gazoase TATP care intră în senzor se ciocnesc cu un catalizator acid solid. Acidul îl readuce la starea inițială - la acetonă și peroxid de hidrogen. Ca agent oxidant instabil, peroxidul de hidrogen reacționează cu colorantul din senzor și își schimbă culoarea. Scannerul va răspunde chiar și la două părți pe miliard.