Bacteriile care formează gheață vor ajuta la provocarea ploii artificiale

În mintea majorității oamenilor, bacteriile sunt asociate cu infecții și boli. Cu toate acestea, în realitate, bacteriile sau agenții patogeni paraziți reprezintă o parte foarte mică a acestei familii uriașe.

Funcțiile bacteriilor sunt foarte diverse. De exemplu, Pseudomonas syringae poate forma gheață la temperaturi ridicate. Oamenii de știință conduși de profesorul Tobias Weidner de la Institutul Max Planck pentru cercetarea polimerilor au studiat cu atenție structura acestor bacterii și cred că pot fi folosite pentru a crea ploi artificiale.

Pentru a face acest lucru, cercetătorii au folosit un spectrometru pentru a vedea cum interacționează bacteriile cu moleculele de apă. Se credea anterior că bacteriile imitau structura cristalelor de gheață, determinând astfel moleculele de apă să formeze o rețea de gheață.

Cu toate acestea, de fapt, bacteriile creează apă specifică cu zone hidrofile sau hidrofobe care resping sau, dimpotrivă, atrag molecule de apă în contact cu ele.

Bacteriile pseudomonas syringae sunt folosite în stațiuni alpine și trasee de schi în instalații de zăpadă artificială de peste 30 de ani. În viitor, oamenii de știință speră să le folosească pentru a forma nori de ploaie și pentru a iriga pământul cu ploaie acolo unde este vital.