Proiectat pentru respingerea sau absorbția apei în funcție de energia electrică furnizată

De regulă, materialele absorbante și rezistente la lichide diferă destul de puternic în structură, ceea ce determină proprietățile lor. Un exemplu tipic este multitudinea de fire mici de păr de pe corpul unui gecko, care resping apa. Pe de altă parte, fibrele de bumbac tratate special, pe de altă parte, sunt higroscopice. Mulțumită milioanelor de pori mici, ei colectează umezeala din aer și o transformă într-un lichid.

O echipă internațională de cercetători de la universitățile din Viena și Zurich a creat un material care poate funcționa în ambele „moduri”. Comutarea între repulsie și absorbția lichidului se realizează prin aplicarea tensiunii electrice.

Schimbarea „relației” unui material cu apa are loc la nano-scară. Cu cât nivelul tensiunii aplicate este mai ridicat, cu atât „lipirea” este mai puternică, adică structurile de suprafață ale materialului sunt bine închise și nu permit trecerea apei. Cu toate acestea, de îndată ce tensiunea este redusă, acestea încep să se deschidă ușor, lăsând lichidul să intre.

Reglarea nivelului de „lipire” este posibilă printr-o rețea la scară nanomedicală din nitrură de bor cu un singur strat („grafen alb”) crescut pe un substrat de rodiu. O structură de tip fagure a fost creată cu o adâncime de creastă de aproximativ 0, 1 nm și o creastă de 3, 2 nm. Stresul aplicat aplatizează rețeaua și schimbă unghiul de contact dintre moleculele de apă și suprafață până când acestea își pierd complet aderența la suprafață.

Oamenii de știință intenționează să își folosească invenția în biologie pentru a controla celulele la nivel microscopic, precum și pentru a crea pompe microcapilare.