Cu ajutorul jocului EteRNA, oricine poate ajuta oamenii de știință în cercetarea geneticii

Oamenii de știință de la Universitatea Stanford, împreună cu colegii de la Universitatea Carnegie Mellon, au dezvoltat jocul pe computer EteRNA în 2010. Scopul proiectului este de a aranja un fel de brainstorming cu participarea a mii de jucători pentru a rezolva puzzle-uri bidimensionale asociate asamblării moleculelor de ARN. La apogeul său la începutul anului 2016, până la 100.000 de jucători au participat la joc.

Noua versiune a jocului invită participanții să creeze o nouă moleculă de ARN folosind tehnologia de editare a genomului CRISPR / Cas9.

Una dintre caracteristicile principale ale EteRNA este că marea majoritate a jucătorilor nu au nimic de-a face cu genetica sau biologia moleculară. Cu toate acestea, oamenii de știință le-au stabilit o serie de sarcini dificile, în special, pentru a crea o metodă simplă și precisă de analiză a sângelui pentru tuberculoză și pentru a se confrunta cu tehnologia de modificare a genomului uman.

Profesorul Universității Stanford, Howard Chang, a comentat un astfel de experiment neobișnuit:

„Ideile grozave pot veni de oriunde, așa că am încercat să„ democratizăm ”știința, aducând nespecialiști. Mulți oameni au talente, uneori neștiind de ele, și aceasta poate fi chemarea lor. Imaginați-vă că un simplu agent de securitate poate deveni un excelent cercetător în biochimist-ARN și nu știe nimic despre asta.

În noua versiune a EteRNA, jucătorii sunt invitați să creeze molecule unice de ARN care să poată fi direcționate către modificarea țintă a genei folosind tehnologia CRISPR / Cas9. Oamenii de știință profesioniști sunt gata să ia în considerare mii de soluții diferite propuse în timpul jocului, care pot fi apoi testate în laborator.

Implementarea practică a soluțiilor comune face ca EteRNA să fie unic. Datorită ei, orice utilizator de Internet își poate încerca mâna într-un domeniu necunoscut al științei.