Un tracker special transformă balenele în asistenți ai oamenilor de știință

Dronele subacvatice și navele robotizate sunt din ce în ce mai utilizate în studiul adâncimilor mării. Cu toate acestea, ar trebui admis că capacitățile lor sunt foarte limitate în comparație cu unele animale marine. Personalul Universității din Oregon a avut ideea de a folosi balena în cercetările lor, atașând un tracker special la ea.

Dispozitive pentru controlul mișcării animalelor marine existau înainte, dar durata lor era limitată la câteva ore. Un nou tracker numit ABU (Advanced Dive Behavior) poate funcționa timp de șapte săptămâni, transmitând continuu informații oamenilor de știință. După ce și-a finalizat munca, se desprinde de balenă și plutește la suprafață.

Acesta informează despre locul ascensiunii folosind lumini LED și un semnal GPS. ABU înregistrează adâncimea balenelor, mișcarea, poziția corpului, nivelul luminii și temperatura apei. Informațiile obținute sunt colectate și analizate cu atenție de către oamenii de știință.

Trackerul este capabil să monitorizeze comportamentul unei balene care se scufundă la o adâncime de 1000 de metri și să rămână acolo până la 75 de minute. Poate dezvălui anumite tipare în înot, hrănire, temperatura ambiantă și ce se întâmplă cu balenele când navele sunt în apropiere.