Un nou tip de aurora a apărut pe Pământ și se numește Steve

De câțiva ani, în unele părți ale Canadei, a fost observată o strălucire neobișnuită pe cer - o panglică de lumină purpurie, care uneori devine violetă. Neobișnuita auroră a primit propriul nume - Steve.

În tot acest timp, Elizabeth MacDonald, fizician NASA, a lucrat la asta. De obicei, aurorele apar în momentul ionizării „vântului solar” atunci când interacționează cu câmpul magnetic al Pământului, dar în cazul lui Steve, în opinia ei, natura dungilor violete nu poate fi explicată.

Lucrurile s-au lămurit puțin în iulie 2017 când satelitul Swarm al ESA, creat pentru a studia câmpul magnetic al Pământului, s-a aflat direct sub o strălucire misterioasă purpurie.

Folosind datele de la satelit, E. MacDonald și colegii ei au descoperit că Steve apare atunci când particulele solare se mișcă rapid de la est la vest datorită interacțiunii câmpurilor electrice și magnetice. Apare doar în puncte la aproximativ 60 de grade nord de ecuator.

Oamenii de știință au știut despre existența acestor fluxuri de particule încă din anii '70. De obicei, li s-au dat nume precum „transportul ionilor polari”, dar nu s-a știut nimic despre vreun fenomen vizual care îi însoțește.

Potrivit oamenilor de știință, studiul aurorei neobișnuite va ajuta la înțelegerea mai bună a naturii interacțiunii particulelor cosmice încărcate cu câmpul magnetic al Pământului.