O echipă internațională de oameni de știință a găsit cele mai vechi culori de pe planeta noastră

O echipă de oameni de știință din Australia, Japonia și Statele Unite au descoperit ceea ce au numit „cele mai vechi flori din lume”. Vorbim despre rămășițele viu colorate ale microorganismelor care au trăit în urmă cu aproximativ un miliard de ani și în sol arătau ca niște pete roșii închise, aproape violete, în roca minerală. Și atunci când au fost extrase și prelucrate, s-au dovedit a fi roz aprins, în ciuda faptului că la nivel molecular sunt aproape de pigmentul clorofilă.

Culorile vibrante ale unor astfel de creaturi antice sunt o indicație directă pentru noi cercetări. Ce a provocat revolta de culori, ce rol au jucat acești pigmenți în viața microbilor acum un miliard de ani? Știința are, în general, foarte puține date despre natura vie a Pământului mai vechi de 600 de milioane de ani, când au început să apară creaturi mari, ale căror rămășițe au putut supraviețui și au fost studiate. Iar microbii antici care au trăit acum mai bine de un miliard de ani sunt un mister complet.

Analiza pigmenților găsiți a arătat că aparțin unor cianobacterii mici, au participat la procesul de fotosinteză și au servit ca un fel de mecanism limitativ al evoluției. Mai exact, au ilustrat o barieră care nu permite ființelor vii să primească energie decât din lumina soarelui și, prin urmare, și-a limitat creșterea și apariția de noi creaturi. Dar apoi, acum aproximativ 650 de milioane de ani, a avut loc o schimbare majoră.

Mări întregi pline de cianobacterii au fost golite pe măsură ce a apărut o formă de viață mai înaltă și mai rezistentă, algele. Au oferit o creștere explozivă în evoluția ecosistemelor complexe de pe planetă, devenind o bază alimentară excelentă pentru noi creaturi. Iar vechii pigmenți roz au fost înlocuiți cu clorofilă verde, care a modernizat procesul de fotosinteză la nivelul de eficiență pe care îl cunoaștem astăzi.