Robotul subacvatic a studiat pentru prima dată „Ghețarul Doomsday” din Antarctica

Pentru prima dată, exploratorii polari americani, folosind un robot subacvatic special proiectat Icefin, au reușit să privească chiar în partea de jos a ghețarului Thwaites. Al doilea nume al său este „Doomsday Glacier”, deoarece, ipotetic, este capabil să se topească la un ritm incredibil. Acest lucru va face ca oceanele lumii să crească cu 64 cm și să distrugă complet cele mai dezvoltate regiuni de coastă de pe planetă.

Ghețarul Thwaites este cunoscut de mult timp pentru instabilitatea sa. Un parametru cheie care indică probabilitatea distrugerii sale este proeminența dincolo de linia de sol. Acesta este locul în care fundul înghețat al ghețarului se ciocnește cu pământul și apa și cu cât ghețarul se deplasează dincolo de această linie, cu atât este mai mare riscul de deformare catastrofală. Acolo a fost trimisă Icefin, care a forat o fântână pentru aceasta cu o adâncime de 590 m.

Ghețarul Thwaites

În total, dispozitivul a înotat 15 km, a trecut de-a lungul întregii linii de împământare a ghețarului și s-a apropiat de el. Camerele sale au înregistrat în mod clar o imagine înspăimântătoare a masei de gheață, presărată cu gropi, caneluri și alte urme de frecare pe sol. Evident, activitatea ghețarului a fost subestimată anterior, precum și influența apelor calde asupra vitezei de topire a acestuia. Rapoarte și prognoze mai detaliate vor fi furnizate mai târziu pe măsură ce studiem.