CRISPR și celulele stem pot trata dependența de droguri

Utilizarea unor medicamente atât de puternice precum cocaina creează o situație de coșmar pentru medicamente - chiar dacă pacientul dorește brusc să fie vindecat, din cauza abundenței efectelor secundare, acest lucru este aproape imposibil de realizat. Există multe metode de oprire a anumitor factori de dependență de droguri, dar cu un tratament complex, medicii trebuie să arate literalmente abilități creative și să se bazeze pe inspirație. Așa ceva s-a făcut la Universitatea din Chicago când și-au dezvoltat metoda inovatoare în trei pași.

Se bazează pe munca altor specialiști: o enzimă pentru divizarea cocainei, un instrument CRISPR și suprimarea imunității în timpul transplantului de fragmente de piele modificate genetic. Oamenii de știință au tăiat o bucată de piele de la un șoarece experimental, au îndepărtat celulele stem din acesta și le-au reprogramat folosind CRISPR astfel încât să înceapă să genereze abundent enzima butirilcolinesterază, care descompune cocaina. După aceea, a rămas doar să readucă fragmentul de piele modificat la locul său și șoarecele a primit bio-protecție personală de la acest medicament.

Butirilcolinesteraza este deja prezentă la mamifere, dar în cantități prea mici pentru a rezista dozelor tradiționale de cocaină. Cu toate acestea, după reprogramare, concentrația sa crește semnificativ și, mai important, se începe o reaprovizionare constantă a corpului cu această substanță. Injecțiile unice sunt inutile aici, tocmai o metodă sistemică de expunere este necesară - șoarecii experimentali au învățat în cele din urmă să se ocupe de cocaină atât de mult încât au supraviețuit chiar și introducerii unei doze letale de medicament.

Și niciun răspuns imun, corpul și-a acceptat propriile celule, deși modificate genetic, fără a le respinge. Fluxul normal de sânge a fost restabilit în zonele pielii transplantate, țesuturile au început să crească și să se unească între ele. Rezultatul experimentului a fost recunoscut ca fiind complet reușit, tehnica a fost recomandată pentru testarea la oameni și, în viitor, pentru tratamentul dependenței de droguri. Nu numai din cocaină, ci și din alcool, opioide, nicotină și alte substanțe dependente.