„Pasta nucleară” este cea mai durabilă substanță din Univers

O singură stea de neutroni ar putea crea unde gravitaționale precum cele pe care omenirea a învățat să le detecteze abia recent? Teoria spune că poate și acest lucru nu necesită o coliziune cu un alt obiect masiv, dar totul depinde de structura internă a stelei în sine. Oamenii de știință de la Universitățile McGill, Indiana și California (SUA) au efectuat simulări pe computer și au văzut în mod neașteptat ceea ce numeau „paste nucleare (paste)”.

O stea de neutroni se formează atunci când, după o explozie de supernovă, cea mai mare parte a materiei din stratul exterior al stelei se împrăștie, iar miezul începe să se micșoreze rapid și să se compacteze. Diametrul său nu depășește 10 km, dar masa sa depășește masa Soarelui, iar în interiorul acestuia se desfășoară în mod constant procese monstruoase, unde, sub presiune ultraînaltă, neutronii dobândesc forme necunoscute până acum. Modelul computerului a arătat că vizual este cel mai similar cu pastele de diferite tipuri.

Presiunea poate trage fasciculele de neutroni în „spaghete” sau le poate zdrobi în „cochilii”, le poate strânge în foi groase stratificate de „lasagna”, se poate amesteca într-o structură suflată sau poate răsuci găluște rotunde. Forma „pastei nucleare” depinde de zeci de factori, dintre care principalul este temperatura, presiunea și localizarea în interiorul miezului stelei. Oamenii de știință au pus un cronometru virtual în model timp de 2 milioane de ani și au văzut ca rezultat o structură de paste de o densitate incredibilă.

Pentru a descrie aproximativ cât de mult au fost comprimați neutronii, cercetătorii au dat un exemplu - pentru a tăia această substanță, trebuie să aplicați o forță de 10 miliarde de ori mai mare decât pentru tăierea oțelului carbon. Apropo, aceasta este cea mai durabilă materie din Univers, dar iată paradoxul - este încă instabil! Instabilitatea masei „pastei nucleare” poate genera unde gravitaționale, deși relativ slabe, ceea ce face ca steaua neutronică să fie și mai periculoasă și mai interesantă de studiat. Oamenii de știință speră că noile informații îi vor ajuta să găsească multe astfel de corpuri cosmice noi în viitorul apropiat.