Mai multe molecule de grăsime ajută la identificarea celui mai vechi animal de pe Pământ

„Un pic de colesterol este tot ce ai nevoie pentru a face descoperirea secolului”, glumesc oamenii de știință de la Universitatea Națională Australiană. Vorbim despre identificarea misteriosilor Dickinsonieni, unul dintre cei mai străluciți reprezentanți ai biotei Ediacaran. Datorită muncii altruiste a paleontologului rus Ilya Bobrovsky și a descoperirilor sale, nu există nici o îndoială că cele mai vechi animale de pe Pământ au trăit cu milioane de ani mai devreme decât am crezut.

Dickinsonia trăia pe fundul oceanului din era Ediacaranului, putea crește până la 1, 4 m lungime și avea o formă ovală caracteristică cu caneluri simetrice. Cu siguranță ființe vii, dar cine erau? Ciuperci, meduze, viermi, polichete, xenofofore, polipi, doar un lichen? A fost prezentată și versiunea despre animale, dar Dickinsonienii au trăit prea mult timp în urmă - până acum 558 de milioane de ani. De unde au venit animalele în acele zile?

Ilya Bobrovsky a fost angajat în extragerea fosilelor pe stâncile din Marea Albă, pentru care a trebuit să coboare pe echipament de alpinism de la o înălțime de 100 de metri și să taie probe din gresie pe o pantă abruptă. Una dintre descoperirile sale s-a dovedit a fi unică - urmele de Dickinsonia au fost păstrate atât de bine încât oamenii de știință au găsit molecule de colesterol printre ele. Este o moleculă organică care este prezentă în 30% din membranele peretelui celular animal și determină structura și funcția acestora. Și aceasta este o trăsătură importantă care separă animalele de alte specii. Deci Dickinsonia nu era o ciupercă sau o plantă, ci un animal!

Colegii australieni au fost foarte interesați de descoperire și au efectuat o examinare independentă, care a confirmat că vechile molecule de grăsime aparțineau lui Dickinsonia, făceau parte din corpul ei. Acest lucru face din Dickinsonium automat cele mai vechi animale de pe planeta noastră, închide unul dintre misterele paleontologiei și inspiră noi căutări și cercetări.