Centipedeul scoțian Kampecaris este recunoscut ca fiind cel mai vechi artropod cunoscut

Cercetătorii de la Universitatea Texas din Austin au descoperit cel mai vechi gândac din lume (gândac, în acest caz, un termen colectiv care se referă în mod colectiv la insecte, arahnide, crustacee și alți artropode). Specimenul este strămoșul centipedului găsit pe insula Kerrera din Scoția, vârsta sa este de 425 milioane de ani.

Fosila găsită este o specie dispărută a milipedului Kampecaris obanensis. Și, deși a fost descoperit în 1899, numai acum oamenii de știință au reușit să stabilească vârsta exactă.

Pentru a face acest lucru, echipa a folosit tehnologia de datare radiometrică pe zircon în sedimente. Zirconul este granule minerale minuscule, incredibil de durabile, deci supraviețuiesc tuturor tipurilor de evenimente geologice care lasă urme pe ele. Acest lucru le face capsule de timp ideale. De exemplu, echipa a examinat pelete de zircon din trei situri fosile din Marea Britanie, unde se știe că au fost găsite unele dintre cele mai vechi exemplare de milipede. Epoca lui Kampecaris s-a dovedit a fi cea mai veche - 425 milioane de ani, fosile din al doilea sit al Ludlow - 420 milioane de ani, și din Cowie - 414 milioane de ani.

Pe baza datelor disponibile, oamenii de știință fac ipoteza că miliopedeul Kampecaris obanensis nu este doar cel mai vechi milipede găsit până în prezent - ci unul dintre cei mai vechi artropode în principiu. Până în prezent, pe Pământ nu au fost găsite rămășițe mai vechi de acest tip.