Un copac în vârstă de 2624 de ani a fost găsit în mlaștină - unul dintre cei mai vechi de pe planetă

O echipă de oameni de știință condusă de geologul David Stahl de la Universitatea din Arkansas a publicat date noi din studiul desișurilor de chiparos de mlaștină din regiunea râului Negru din Carolina de Nord. După ce un copac vechi de 1700 de ani a fost găsit aici în anii 80, 6, 5 mii de hectare de teren au fost transformate într-o zonă de conservare. Și a dat roade - oamenii de știință au descoperit recent doi noi chiparoși cu viață lungă în zonă.

Zona râului Negru s-a dovedit a fi o adevărată comoară pentru descoperiri - și asta în ciuda faptului că, din cauza fostei tăieri din motive de cherestea valoroasă, mai puțin de 1% din volumul original de pădure a rămas aici. Chiparii cresc de-a lungul întregului râu și aproape toți sunt bătrâni - atât de mult încât au putrezit de mult din interior. Acest lucru face imposibilă prelevarea de probe și măsurarea vârstei acestora, astfel încât echipa lui Stahl depune mult efort în căutarea copacilor întregi.

Oamenii de știință au dezvoltat un instrument care le permite să preia probe fără a afecta copacii. Cu ajutorul său, au stabilit că vârsta eșantionului BLK232 este de 2088 de ani, iar arborele cu indicele BLK227 este mai vechi decât Navuhondosor II - are deja 2624 de ani! Acest lucru îl plasează pe locul cinci printre copacii cu viață lungă din lume. Dar mult mai interesant nu este doar vârsta, ci urmele schimbărilor climatice din acest timp, care, în cazul chiparosului de mlaștină, sunt foarte clar imprimate pe inelele copacilor.

Deci, echipa lui Stahl a aflat deja că în 1587 a izbucnit o secetă severă în această regiune, care a durat cel puțin doi ani. Este foarte posibil ca acesta să fi distrus colonia Roanoke, al cărei declin rapid este încă subiectul zvonurilor și legendelor. Stahl nu exclude că mai departe în mlaștina de-a lungul râului vor exista copaci mai vechi care vor deveni documente istorice vii și vor povesti despre trecut.