Oamenii de știință au prezentat o altă versiune a scopului dungilor de zebră

Omul de știință amator Allison Cobb și-a prezentat versiunea despre originea și scopul alternării dungilor deschise și întunecate în zebre. În acest moment, nu există un consens cu privire la această problemă, astfel încât teoria lui Cobb are dreptul la viață. Se compune din trei postulate: dungile întunecate asigură un flux de aer convectiv, o mai bună evaporare a transpirației și, în plus, împiedică muștele să atace zebrele.

Cobb a lucrat în Kenya mai multe sezoane, folosind un termometru cu infraroșu pentru a măsura temperatura la diferite părți ale corpurilor zebrelor pe tot parcursul zilei. Potrivit observațiilor sale, dungile întunecate sunt încălzite la soare mai puternic decât cele deschise cu 9-15 grade. Acest lucru este deja suficient pentru că, datorită diferenței de temperatură dintre aceste zone, se formează un flux de aer prin convecție, care servește pentru transferul pasiv de căldură și răcirea animalului.

Cobb a mai observat că, într-o perioadă de căldură intensă, firele de păr de pe pielea zebrelor se ridică, dar numai pe dungi întunecate. Aceasta schimbă forma aerodinamică a suprafeței stratului, permite vântului să zboare mai ușor prin mediul subțire și să evapore mai repede transpirația din piele. Ca probă de control, Cobb a folosit o piele de zebră veche - firele de păr nu se mișcau pe structura moartă, nu se elibera sudoare, deci în aceleași condiții era cu 15 grade mai fierbinte decât o zebră vie.

În cele din urmă, în colaborare cu biologul Tim Caro, Cobb a demonstrat că suprafața dungată a pielii confundă muștele și alți paraziți înaripați. Înregistrările camerei de mare viteză au arătat cum vârtejurile mici de aer datorate diferențelor de temperatură perturbă orientarea muștelor în ultimul moment înainte de aterizare. Din acest motiv, numai indivizii aleatori pot ateriza cu succes și pot începe să paraziteze, ceea ce reduce semnificativ riscurile pentru zebre. Se pare că dungile întunecate pe o piele simplă sunt rezultatul unui mecanism evolutiv complex.