Mușchii artificiali au învățat să lucreze la glucoză și oxigen, ca și cum ar fi real

Oamenii de știință de la Universitatea Linköping au dezvoltat un prototip pentru un sistem de energie musculară sintetică care nu folosește baterii pentru stocarea energiei. În schimb, poate, deși nu la fel de eficient ca un organism viu, să obțină electroni dintr-un amestec de glucoză și oxigen. Și nu numai glucoza, care în viitor va permite roboților să fie hrăniți „pășune”.

Mușchiul sintetic este construit pe baza polimerului pirol, a cărui proprietate principală este o schimbare bruscă a volumului la primirea unei sarcini de curent electric. Oamenii de știință au luat două plăci subțiri de polipirol și le-au separat cu o membrană. Dacă curentul este aplicat pe o placă, ionii din ea se vor repezi prin membrană către alta, unde vor fi absorbiți. Datorită pierderii de particule, prima placă se va micșora, a doua, din cauza excesului, se va extinde, care din lateral arată ca un mușchi tensionat îndoit într-un arc.

Sursa actuală în acest caz poate fi orice. Linköping a dezvoltat o acoperire pentru polimer dintr-un strat de enzime care servesc drept catalizator - este suficient să coboare structura într-o soluție apoasă de glucoză și să ofere acces la oxigen, iar reacția generării unui curent electric începe. Acesta este același proces care are loc în organismele vii, unde enzima glucoză este arsă în prezența oxigenului pentru a elibera energie. Rămâne doar să modificați arhitectura sistemului pentru a minimiza pierderea acestei energii.

În etapa următoare, oamenii de știință și-au stabilit un obiectiv pentru a obține un control complet asupra procesului și a verifica performanța sistemului pe mai multe cicluri. Dacă totul merge bine, vor începe experimentele cu alte enzime, din fericire, există o mulțime de ele în natură. Iar idealul ar fi un sistem de alimentare pentru roboți care pot folosi orice sursă potențială de enzime ca combustibil - de la noroiul unei bălți până la deșeurile industriale.