Am găsit primul animal din istorie care nu are nevoie de oxigen

Un grup de cercetători condus de Dayana Yahalomi de la Universitatea din Tel Aviv (Israel) a descoperit că creatura Henneguya salminicola are o absență completă a genomului mitocondrial. Aceasta înseamnă că nu numai că nu are mitocondrii în celulele sale, dar nici nu știe cum să le creeze - informațiile corespunzătoare sunt pur și simplu absente în genomul său. Acesta este un paradox - datorită mitocondriilor, toate ființele vii folosesc oxigenul pentru viață și nimic altceva.

Organismul testat este clasificat ca fiind cnidari sau înțepători, arată ca o meduză mică și este un parazit al somonului. Pentru a-l studia, oamenii de știință israelieni au folosit secvențierea profundă și microscopia cu fluorescență, ale căror date au fost apoi verificate dublu pentru un alt parazit, Myxobolus squamalis. Genomul său mitocondrial a fost identificat destul de precis și clar, deci nu este nevoie să vorbim despre o eroare cu Henneguya salminicola. Se pare că în fața oamenilor de știință - prima creatură vie din lume care se bazează în viața sa doar pe procese anaerobe.

Creaturi similare sunt cunoscute de mult timp, dar toate sunt cele mai simple unicelulare și iată un organism multicelular destul de complex. Și acesta nu este un străin de spațiu - dimpotrivă, condițiile de viață ale parazitului din corpul gazdei, într-un mediu extrem de sărac în oxigen, contribuie la dezvoltarea evoluției metabolismului anaerob. Strămoșii săi erau meduze avansate, dar parazitul s-a degradat într-o creatură mai simplă, pierzând gene importante și adaptându-se la un mediu nou.

Oamenii de știință recunosc sincer că nu înțeleg încă modul în care acest parazit supraviețuiește dacă nu folosește oxigen pentru a crea molecula ATP, care este implicată în multe procese intracelulare. Poate se pregătește din organismul gazdei? În orice caz, acesta este un exemplu excelent despre cât de interesantă și imprevizibilă poate avea evoluția. Și cât de puțin știm încă despre viață, chiar și pe planeta noastră natală.