Comunitatea de furnici țestoase este în mod activ supusă procesului de evoluție inversă.

Suntem obișnuiți să percepem evoluția ca un proces progresiv care oferă fiecărei ființe vii cea mai bună adaptare la condițiile existenței sale. Cu toate acestea, nu totul este la fel de simplu pe cât pare. Un exemplu în acest sens este furnicile de broască țestoasă sau cefalotele (cefalotele).

Într-un articol publicat în revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), oamenii de știință de la Universitatea Rockefeller (SUA) au raportat rezultatele studiilor sistemului de castă cefalot. Aceștia au acordat o atenție specială schimbărilor evolutive pe care le suferă în prezent furnicile soldate din această specie.

Printre rudele lor, acestea se disting printr-o formă neobișnuită a capului: în unele seamănă cu o trapă de canalizare, în timp ce în altele are o formă aproape pătrată. Sarcina cheie a soldaților din comunitate este să închidă în mod fiabil cu capul intrarea în furnicar în caz de pericol. În total, oamenii de știință cunosc patru morfotipuri caracteristice furnicilor țestoase.

Această varietate de forme îi ajută pe oamenii de știință să înțeleagă cum evoluează speciile pe măsură ce umple nișe ecologice. Merită clarificat faptul că furnicile de broască țestoasă nu construiesc furnici, ci ocupă camerele copacilor mâncați de gândacii de pădure.

Forma și dimensiunea capului soldaților unei anumite colonii se formează în funcție de forma și dimensiunea intrării în ea. Deoarece intrarea poate avea cea mai neobișnuită configurație, vor fi necesare capete dintr-o varietate de configurații pentru a o sigila în siguranță.

Cercetătorii au analizat 89 de specii de furnici țestoase, inclusiv un grup fără soldați deloc, și au ajuns la concluzia că strămoșul lor îndepărtat părea să aibă un cap pătrat. Mai mult, în procesul de evoluție, mai multe specii au provenit din aceasta cu diferite forme și dimensiuni de capete.

„Această descoperire arată perfect cât de uimitor de flexibilă poate fi natura, adaptând forma unui organism la caracteristicile mediului în care trăiește”, a spus co-conducătorul Scott Powell.