Bombele nucleare au contribuit la stabilirea adevăratei epoci a rechinilor-balenă pentru prima dată

Este bine cunoscut faptul că vârsta copacilor poate fi determinată de inelele anuale. Lumea animalelor este aranjată diferit, astfel încât oamenii de știință trebuie să recurgă la metode complet diferite de evaluare a vârstei.

Într-un studiu recent al celui mai mare pește din lume, rechinul balenă, oamenii de știință de la Institutul australian de științe marine condus de Mark Mikan au recurs la măsurarea nivelului izotopului carbon-14 din țesutul osos al vertebrelor sale pentru a determina vârsta .

Carbon-14 este un element radioactiv prezent în mod natural în atmosfera Pământului, este absorbit de toate ființele vii. Cu toate acestea, nivelul său s-a dublat după numeroase teste nucleare efectuate de puterile nucleare în timpul Războiului Rece din secolul trecut. Acest lucru a crescut automat concentrația de carbon-14 în organismele ființelor vii.

Obiectul studiului cercetătorilor a fost vertebrele rechinilor de balenă, care au dungi vizibile (analogi de inele anuale pe copaci), numărul cărora crește odată cu îmbătrânirea peștilor. Potrivit unor oameni de știință, fiecare nouă formație se formează în decurs de un an, în timp ce alții insistă pe un ciclu de șase luni.

Totul a căzut în loc după ce au fost luate măsurători de carbon 14 în benzile anuale a doi rechini de balenă morți. A arătat fără echivoc că următoarea bandă se formează anual. Descoperirile au ajutat la stabilirea duratei de viață a rechinilor-balenă. S-a dovedit că trăiesc 50, și nu 100 de ani, așa cum se credea anterior.