Oamenii de știință chinezi au găsit cel mai vechi parazit cunoscut

Oamenii de știință de la Universitatea Northwestern din Xi'an, China, au studiat cea mai timpurie relație parazit-gazdă folosind fosile vechi de 515 milioane de ani, conservate frumos din sudul Chinei. Vorbim despre brahiopodele Neobolus wulongqingensis.

Cercetările au arătat că căile respiratorii chitinoase de pe valvele cochiliilor de brahiopode fosile adăposteau odinioară viermi paraziți. Un efect negativ clar asupra gazdei este evident, deoarece Neobolus fără paraziți a crescut mai mult decât cei care le-au avut. Este dificil să se determine ce tip au fost viermii, dar a fost posibil să aflăm că au fost cu proprietarul toată viața și că erau cleptoparaziți - au furat mâncarea de la proprietar înainte ca acesta să o înghită.

Coaja existentă de Neobolus wulongqingensis

Oamenii de știință au reușit să stabilească alte fapte de parazitism bazate pe fosile antice. Bacteriile spirale, aproape identice cu cele care cauzează boala Lyme, au fost găsite într-un acarian fosil vechi de 15 milioane de ani îngropat în chihlimbar. „Viermii limbajului” (Pentastomida) trăiesc astăzi, dar istoria genului lor datează de sute de milioane de ani. Echipa de cercetare are chiar dovezi ale păduchilor străvechi care deteriorează penele dinozaurilor.

Vârsta acestor paraziți fosili coincide cu așa-numita explozie cambriană. Acest eveniment a început acum aproximativ 540 de milioane de ani în timpul Cambrianului. A fost un moment de schimbare evolutivă rapidă când au apărut primele animale cu ochi, organe și membre. Aceste modificări au avut un efect vizibil asupra interacțiunii organismelor între ele. Se crede că prădarea activă a început în acest moment. Și parazitul, aparent, nu face excepție.