Oamenii de știință merg să vâneze crustacee uriașe antice

Oamenii de știință australieni urmează să organizeze o serie de re-săpături în țara lor în locurile în care au fost găsite anterior resturile fosile ale crustaceelor. Scopul este de a găsi cel mai complet eșantion dintr-o specie mare și, prin urmare, să demonstreze sau să infirme existența acestor giganți mortali în trecut. La dispoziția australienilor există multe fragmente împrăștiate, dar doar un singur exemplar complet de Adelophthalmus waterstoni - firimituri cu o lungime a corpului de 5, 7 cm.

Scopul neoficial al căutării este de a găsi ceva similar cu Jaekelopterus rhenaniae - cea mai mare creatură nevertebrată din istoria Pământului. Lungimea corpului său a atins 2, 5 m, iar chelicerele uriașe de jumătate de metru ar putea face față oricărei pradă. Acești uriași aveau nevoie de multă hrană și trăiau într-un moment în care planeta era condusă de artropode, așa că aproape nimeni nu putea să-l provoace pe cel mai puternic dintre crustacee.

Oamenii de știință australieni cred că, datorită dimensiunii și rezistenței sale, crustaceul ar fi putut ocupa aceeași poziție în lanțul alimentar la acel moment ca rechinii albi moderni. Aparent, era prădătorul dominant care se putea hrăni atât cu pești, cât și cu frați mai puțin norocoși. Dacă un om ar fi căzut în marea paleozoică, și el ar fi devenit cu siguranță prânzul său.