Oamenii de știință au reușit să reînvie microbii care au fost în stare latentă de peste 100 de milioane de ani

Acum 10 ani, în timpul unei expediții în regiunea vârtejului din Pacific între Australia și America de Sud, considerată cea mai îndepărtată de cel mai apropiat teren, oamenii de știință au forat o serie de puțuri de 100 de metri în fundul mării și au ridicat mai multe miezuri de sedimente la suprafaţă. Merită clarificat faptul că adâncimea oceanului în acest loc este de aproximativ 6.000 m.

Ceea ce s-a întâmplat mai târziu poate fi considerat pe bună dreptate o senzație: microorganismele „latente” care au trăit pe Pământ cu mai mult de 100 de milioane de ani în urmă au fost descoperite în roci sedimentare.

Potrivit unuia dintre liderii studiului, Yuki Morono de la Universitatea Rhode Island (SUA), oamenii de știință au fost interesați de două întrebări principale:

  • Este posibilă viața într-un mediu atât de limitat de nutrienți sau nu este acolo?
  • Cât timp pot supraviețui microorganismele într-o lipsă aproape completă de hrană?

Mai târziu, au găsit oxigen în toate nucleele, ceea ce înseamnă că sedimentul s-a format treptat, permițând oxigenului să se scurgă prin rocă. Datorită acestui fapt, microbii au rămas viabili timp de zeci de milioane de ani. După îndepărtarea microbilor, aceștia au fost plasați într-un mediu nutritiv și aproape toți au prins viață.

Datorită resurselor limitate, metabolismul unor astfel de microorganisme se desfășoară mult mai ușor, acestea evoluează mult mai încet, ceea ce este de înțeles: energia lor este abia suficientă pentru a menține existența.