Paleontologii au rezolvat enigma vechilor tanstrofei cu gât lung

Oamenii de știință de la Chicago Field Museum of Natural History au efectuat o scanare computerizată a rămășițelor fosile ale uneia dintre creaturile misterioase ale antichității - tanistrofeu. Până acum (și au trecut aproape 200 de ani de la descoperirea sa), paleontologii nici nu puteau înțelege dacă acest animal era terestru, acvatic sau zburător. Motivul pentru aceasta a fost misteriosul gât extra-lung cu un cap minuscul care distinge reprezentanții acestei specii dispărute.

Istoria cunoaște multe creaturi cu gâturi foarte lungi - de exemplu, girafa modernă, struțul, unele specii de broaște țestoase sau plesiosaurus și brontosaurus dispăruți. Dar în toate acestea, gâtul este atașat de un corp puternic și greu. La tanistrofeni, cu o lungime a corpului de 5-6 m, lungimea gâtului a variat de la 3 m sau mai mult și în ea erau oase destul de mari. Ca rezultat, s-a obținut un gât greoi, neîndemânatic, cu un corp mic și labe fragile.

Versiunea abilității de a zbura a fost respinsă atunci când și-au dat seama că oasele lungi fac parte din gât și nu fragmente de aripi. Tomografia computerizată a făcut posibilă reconstituirea craniului și sa dovedit că nările creaturii sunt situate în partea de sus a capului, ca un crocodil. Prin urmare, cu o probabilitate ridicată, tanistrofeul a condus un stil de viață similar - a stat în partea de jos și și-a scos nasul pentru a apuca și a îneca prada care a trecut prin ea.

Cercetări suplimentare au arătat că scheletele mai mici, cu gâtul lung, nu aparțineau puii, ci unei specii separate. Oamenii de știință le-au împărțit în Tanystropheus longobardicus și hidroidele mai mari de Tanystropheus și au stabilit, de asemenea, că ambele sunt un produs evolutiv al acelei ere, coasta superficială a Tethys în urmă cu 240 de milioane de ani. Gâturile lungi mici mâncau creveți și insecte, mari - pești și calamar, ceea ce le permitea să existe unul lângă altul, fără competiție pentru mâncare.