Strămoșul comun al tuturor pinguinilor a venit de pe continentul scufundat al Zeelandei

Dacă Africa de Est este considerată a fi casa ancestrală a omului, atunci casa ancestrală a tuturor pinguinilor din lume este Zeeland, acum inexistent al optulea continent. Această concluzie a fost făcută de oamenii de știință de la Universitatea Massey din Noua Zeelandă. Au descoperit recent și au studiat cele mai vechi rămășițe fosilizate ale pinguinului, care este recunoscut ca strămoșul comun al speciilor existente.

Descoperirea a fost făcută în zona Taranaki, pe o coastă stâncoasă greu accesibilă. Vârsta craniului conservat a fost estimată la 3 milioane de ani, ceea ce întoarce imediat imaginea cu susul în jos - nimeni nu a găsit vreodată oasele pinguinilor mai vechi de 7 mii de ani. Aceasta înseamnă că pinguinii au trăit în Noua Zeelandă pentru o perioadă foarte lungă de timp și ar fi putut trăi pe continentul antic Zeelandă, care a intrat sub apă acum 20-30 de milioane de ani. Este puțin probabil ca individul găsit să aparțină progenitorilor pinguinilor moderni, dar este cu siguranță o verigă intermediară în seria evoluției.

Dar de ce nu ar putea pinguinii preistorici să vină în Zeelandă de altundeva? Faptul este că Noua Zeelandă modernă este un fel de rezervație naturală nu numai pentru pinguini, ci și pentru păsările marine în general. Din cele 80 de specii care trăiesc aici, mai mult de o treime sunt endemice, deoarece condițiile de pe insule sunt ideale pentru aceste păsări. Vechea Zeelandă s-a scufundat treptat sub apă, ceea ce a forțat ființele vii să se adapteze la viața de la marginea apei, iar specia actuală este un rezultat natural al acestui proces evolutiv.

Noul tip de pinguin a fost numit Eudyptes atatu, unde cuvântul „Eudyptes” înseamnă pinguini cu creastă, iar „atatu” este derivat din cuvântul maori „ata tu”, care înseamnă zori, începutul a ceva nou. Cercetătorii nu exclud că pinguinii ar putea apărea pe Zeelandă acum 60 de milioane de ani, când imensul continent cu o suprafață de 4, 9 milioane de kilometri pătrați nu dispăruse încă sub apele Oceanului Pacific.

Continent scufundat al Zeelandei