Albinele asiatice au văzut mai întâi folosind instrumente

Albinele asiatice (Apis cerana) caută mai mult decât flori. Uneori scotocesc după ... bălegar. Așa cum au arătat studiile asupra stupilor de albine din Vietnam, atunci când sunt amenințați de viespi uriași (Vespa soror), albinele muncitoare zboară în grabă pentru a face fecale proaspete de animale, pentru a le spulbera cu grijă în jurul intrării în stup. Oamenii de știință cred că excrementele îl sperie pe prădător mortal din cuib. Aceasta este prima observație a albinelor folosind instrumente și prima dovadă a recoltării de solide non-vegetale.

Se știe că albinele sunt capabile să învețe cum să folosească instrumentele într-un mediu de laborator, dar astfel de abilități nu au fost încă observate în condiții naturale. Albinele colectează nectar, polen și rășină vegetală pentru a construi un stup, dar acestea nu sunt considerate instrumente tehnice. Termenul „instrument” înseamnă un obiect extern pe care animalul îl transformă pentru a fi folosit în orice scop. În cazul albinelor asiatice, gunoiul de grajd face parte dintr-un sistem cuprinzător de apărare împotriva unui inamic redutabil.

Hornetele uriașe sunt o specie comună în Asia de Sud și principalul dușman natural al albinelor locale. O turmă de viespi poate ucide mii de albine în câteva ore și chiar poate prelua un întreg stup. Înțepăturile albinelor sunt neputincioase împotriva lor din cauza dimensiunii mari și a armurii puternice a insectelor. Prin urmare, plantele de miere folosesc un sistem special de alarmă: la vederea unui viesp, o albină lucrătoare îi avertizează pe alții cu ajutorul feromonii. Și apoi se folosește bălegar.

Cercetătorii din natură au simulat mirosul unei viespi uriașe lângă cuibul unei albine. Albinele au început imediat să închidă cu grijă intrarea în stup cu fecale de păsări și mamifere sub formă de tobogane separate sau o grămadă întreagă de gunoi de grajd. După încetarea pseudo-atacurilor, albinele și-au păstrat posturile încă câteva zile. Este interesant, totuși, că acest comportament este caracteristic numai în raport cu specia V. soror. Atunci când sunt atacate de V. velutina mai puțin periculoasă, care rareori atacă în turme și apucă de obicei indivizi în afara stupului, albinele nu se deranjează cu munca de fortificare.