Acum 20 de milioane de ani, mările Eurasiei au fost terorizate de un vierme uriaș de doi metri

Unul dintre principalele motive pentru care paleontologii știu încă foarte puțin despre lucrurile vii antice este decăderea completă a țesuturilor lor moi în timp. Pentru creaturile cu schelet sau coajă, acest lucru nu este atât de rău, dar creaturile precum viermii dispar complet. Prin urmare, pentru a studia specia Pennichnus formosae, oamenii de știință au trebuit să-și examineze vizuinele, care au rămas la fundul mării antice.

319 dintre aceste obiecte au fost studiate înainte ca oamenii de știință să concluzioneze că unele dintre ele aparțineau fostelor locuințe de viermi. Principala dovadă a fost abundența fierului în partea superioară a tunelului curbat - urme ale activității vitale a bacteriilor. Se hrăneau cu mucus lipicios, pe care viermii îl secretau pentru a întări pereții nisipoși. Aceasta este o trăsătură caracteristică - unele pradă au rezistat atât de disperat încât au dus la distrugerea intrării găurii. A trebuit să fie întărit în mod constant, de unde și concentrația fără precedent a urmelor de bacterii sub formă de fier.

Cel mai probabil, viermele Pennichnus formosae a fost strămoșul îndepărtat al viermelui răpitor actual Bobbitt Eunice aphroditois (cunoscut sub numele de viermele australian purpuriu - ed. Techcult). Dar a ajuns la mai mult de 2 m lungime, deși avea doar 2-3 cm în diametru. Cu toate acestea, maxilarele teribile de prindere cu mandibule curbate au compensat lipsa de masă - viermele a sărit repede din ambuscadă și a târât tot ce înota trecut în gaură. Oamenii de știință sugerează că acest „vierme infernal” nu avea dușmani naturali, dar a colonizat literalmente zone întinse din mările sudice ale Eurasiei.

Vierme Bobbit